Солнечная система – это связанная силами взаимного притяжения система небесных тел. В нее входят центральное тело – Солнце, большие планеты с их спутниками, несколько сотен тысяч малых планет – астероидов, сотни комет и огромное количество метеорных тел.

В качестве основного масштаба в Солнечной системе принято среднее расстояние от Земли до Солнца, равное 149 600 000 км и называющееся астрономической единицей (а. е.).

Большие планеты подразделяются на 2 основные группы: планеты земной группы (Меркурий, Венера, Земля и Марс) и планеты-гиганты (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун). В этой классификации нет места Плутону: и по размерам, и по свойствам он ближе к ледяным спутникам планет-гигантов.

24 августа 2006 г., в последний день XXVI Генеральной Ассамблеи Международного астрономического союза (МАС), было принято следующее решение:

  • Планет (классических планет) остается 8.
  • Вводится новый класс объектов – «карликовые планеты», прототипом которых является Плутон, а самым крупным представителем (на сегодня) – Ксена (2003 UB313).

Определение планеты теперь включает следующие пункты:

  • обращается вокруг Солнца,
  • достаточно велика и массивна, чтобы принять шарообразную форму,
  • рядом с ее орбитой нет тел сравнимых размеров.