Исследование пространственного распределения галактик показывает, что галактики, как и звезды, образуют группы и скопления, в которые входят от десятков до десятков тысяч членов.

Галактика вместе с Туманностью Андромеды M 31, Туманностью Треугольника M 33, Большим и Малым Магеллановыми Облаками и еще несколькими неправильными и карликовыми галактиками (всего около 35 галактик) образуют Местную группу галактик. Ее размеры составляют всего 1,5 Мпк.

Рис. 1. CL 0939+4713 – скопление спиральных галактик в созвездии Большой Медведицы.Снимок телескопа им. Хаббла

Сейчас обнаружено более 4 000 скоплений галактик (рис. 1). Одним из крупнейших является скопление в созвездии Волос Вероники, насчитывающее более 40 000 галактик (рис. 2). Это скопление находится от нас на расстоянии 400 млн. световых лет и занимает на небе участок диаметром почти 12 градусов.

Рис. 2. Скопление галактик в созвездии Волосы Вероники. Каждая яркая точка – галактика

Наблюдения на крупных телескопах показали, что скопления и группы скоплений, в свою очередь, распределены далеко не случайным образом. Так, Местная группа галактик образует вместе с другими близкими группами систему, названную Местным сверхскоплением. В наблюдаемой части Вселенной имеются и другие сверхскопления. Их средний размер составляет 20–30 Мпк. Вся доступная современным наблюдениям часть Вселенной называется Метагалактикой.