Изучение движений звезд в Галактике указывает на то, что Галактика вращается вокруг оси, перпендикулярной к ее средней плоскости по часовой стрелке, если смотреть на Галактику со стороны ее северного полюса, находящегося в созвездии Волосы Вероники.

Галактика вращается не как твердое тело – угловая скорость вращения зависит от расстояния от центра и убывает по мере удаления от центра. Солнце движется по своей орбите вокруг центра Галактики со скоростью около 220 км/с и совершает полный оборот примерно за 200 млн. лет. Участвуя в галактическом вращении, Солнце движется по направлению к созвездию Лебедя, а по отношению к окружающим звездам – к апексу, находящемуся в созвездии Геркулеса. За время своего существования Солнце облетело Галактику примерно 30 раз.

Масса Галактики равна приблизительно 2,8·1044 г или 2·1011 масс Солнца.

Вся Галактика как единое целое движется в пространстве со скоростью приблизительно 580 км/с.