Профессиональный подход к задачам проектирования и со­вершенствования производственных, промышленно-торговых и других социально-экономических систем является одной из важ­нейших предпосылок их успешного функционирования.

Эконо­мические системы являются открытыми, поскольку не могут су­ществовать в изоляции от окружающего мира, и целенаправлен­ными, так как в их состав входят люди. Свойства открытости и целенаправленности присущи развивающимся системам, состав и структура которых изменяются с течением времени. В процес­се развития происходит изменение свойств, выполняемых функ­ций и механизмов функционирования систем, причем специфи­ческой чертой антропогенных систем (систем с участием челове­ка), отличающей их от природных (например, биологических), является наличие множества целей внутри системы, в то время как для естественных систем характерны внешние цели. Форми­руя множественные и часто противоречивые цели, люди далеко не всегда могут правильно предвидеть пути и последствия их до­стижения. Наверное, это невозможно в принципе, поэтому нам ничего не остается, кроме хаотического, эвристического или си­стематического поиска вариантов достижения целей, попыток прогнозирования возможных последствий принимаемых реше­ний и субъективных оценок этих последствий на основе доступ­ных знаний. Существенную поддержку при решении столь слож­ных проблем могут оказать информационные технологии. Про­блемы выработки творческих решений, их оценки и прогнозиро­вания последствий в условиях неопределенности требуют для своего решения применения интеллектуальных методов и ком­пьютерных систем, обладающих знаниями и наделенных способ­ностью к рассуждениям.