Г.А. Мюррей (1893 — 1988), американский психолог, в своей книге „Исследование личности“ (Exploration in Personality. N.Y., 1938 (et al.)), он выделил 36 потребностей и определил соответствующие им побудительные условия ситуации („давление“), а также предложил опросник для выявления индивидуальных различий в мотивах.

Перечень потребностей, составленный Мюррем несколько позже, включал в себя такие потребности, как потребности в:

  • достижении,
  • уважении,
  • общении,
  • порядке,
  • привлечении к себе внимания,
  • независимости,
  • защите,
  • содействии,
  • внутреннем анализе,
  • помощи,
  • доминировании,
  • унижении,
  • заботе,
  • изменении,
  • терпении,
  • сексе,
  • агрессии,
  • игре.

В дальнейшем на основе этого перечня были созданы опросники „Список личностных предпочтений“ А. Эдварса и „Форма по изучению личности“ Д. Джексона. Мюррей одним из первых стал рассматривать мотивы как устойчивые личностные диспозиции. Но, вместе с тем, в статье „К классификации взаимодействий“ (Toward a classification of interaction / Toward a general theory of action. Cambridge, Mass., 1951), он пришел к заключению, что целенаправленное поведение можно объяснить лишь как результат взаимодействия личностных (потребностное состояние как желаемое целевое состояние) и ситуативных („давление“ как признаки ситуации, на которые можно надеяться или которых следует опасаться) факторов: „давление“ актуализирует соответствующую потребность, а потребность ищет соответствующее ей „давление“; их встреча обозначалась Мюрреем как „тема“.