Интеллектуальные мультиагентные системы — одно из новых перспективных направлений искусственного интеллекта, кото­рое сформировалось на основе результатов исследований в обла­сти распределенных компьютерных систем, сетевых технологий решения проблем и параллельных вычислений. В мультиагентных технологиях заложен принцип автономности отдельных час­тей программы (агентов), совместно функционирующих в рас­пределенной системе, где одновременно протекает множество взаимосвязанных процессов. Под агентом подразумевают авто­номный искусственный объект (компьютерную программу), об­ладающий активным мотивированным поведением и способный к взаимодействию с другими объектами в динамических вирту­альных средах. Каждый агент может принимать сообщения, ин­терпретировать их содержание и формировать новые сообщения, которые либо передаются на «доску объявлений», либо направля­ются другим агентам.

Агентно-ориентированный подход уже нашел применение в таких областях, как распределенное решение сложных задач, ре­инжиниринг предприятий, электронный бизнес и т.п. Важной областью применения мультиагентных технологий является мо­делирование. В этой области Д.А. Поспелов выделяет два класса задач. К первому классу он относит задачи распределен­ного управления и задачи планирования достижения целей, где усилия разных агентов направлены на решение общей проблемы и необходимо обеспечение эффективного способа кооперации их деятельности. В задачах второго класса агенты самостоятельно решают свои локальные задачи, используя общие, как правило, ограниченные ресурсы.