Воздух, вода, земля, люди, растения, животные, Солнце, планеты, Вселенная — весь окружающий нас материальный мир называется природой.

Природа никем не создана, всегда была и будет. Она находится в непрерывном изменении, или движении: движутся планеты и звезды, реки меняют русла, растения и животные растут и развиваются.

движение Земли

Человек вносит в природу изменения благодаря своему уму и труду. Он построил города и селения, фабрики и заводы, распахал и засеял поля, изобрел различные машины. В результате познания человеком природы возникли науки.

Изучая изменения, происходящие в природе, ученые установили, что все они происходят закономерно, т. е. всегда существует какая-нибудь причина явления. Например, причиной падения на Землю различных предметов является притяжение их Землей; смена дня и ночи на Земле объясняется движением Земли вокруг своей оси (рис. 1); одна из причин возникновения ветра — неравномерное нагревание воздуха.

Цель наук о природе — открыть, изучить ее законы и использовать их для нужд людей.

Науки о природе все время развиваются. Мы все полнее и глубже познаем явления природы и находим им все больше практических применений. Научные объяснения явлений природы дают возможность успешнее бороться с религиозными заблуждениями — с верой в несуществующего бога и религиозными обрядами.