Во всех проведенных до сих пор исследованиях предполагалось, что поглощающий газ не воздействует на лазерный пучок, за исключением уменьшения его интенсивности. На самом деле пучок может взаимодействовать с поглощающей средой и вызывать изменения показателя преломления.

Эти изменения могут существенно исказить конфигурацию лазерного пучка, что может привести к самофокусировке или другим эффектам взаимодействия излучения со средой. Эти эффекты в свою очередь могут повлиять на поглощение лазерной энергии. Такую возможность необходимо исследовать как теоретически, так и экспериментально.