Ветровая энергия продолжительное время использовалась в мореплавании, а также для приведения в движение мельничных колес. В последнее время она начала использоваться для выработки электроэнергии. Большинство ветроэнергетических установок имеет мощность нескольких киловатт,  используются они в отдаленных местах, например на морских маяках. Во время второй мировой войны на холме Грандпа в штате Вермонт (США), была построена ветроэнергетическая установка мощностью 1,25 МВт, которая успешно работала несколько недель, в течение которых она вырабатывала 61,78 МВт/ч электроэнергии. Затем одна из лопастей сломалась, и установку не стали восстанавливать из-за дефицита материалов и экономии средств в военное время.

Ветроэнергетическая установка предназначена для того, чтобы превращать кинетическую энергию ветра в энергию вращения генератора, который вырабатывает электрическую энергию. Легко показать, что выходная мощность установки пропорциональна площади лопастей ветрового ротора и скорости ветра. Поэтому ветроэнергетические установки большой мощности должны быть по своим габаритам очень крупными, поскольку скорость ветра в среднем бывает не очень большой.

Одной из больших проблем, препятствующих распространению ветроэнергетических установок, является постоянно меняющаяся скорость ветра. К сожалению, удобного, эффективного и экономичного способа запасать электроэнергию в большом количестве пока нет.

Одно из предложений по использованию ветровых станций сводится к строительству 150 тыс. башен высотой по 260 м с трехлопастными роторами, приводящими во вращение генератор, мощностью 1,5 МВт. Эти ветроустановки предлагается разместить по одной на квадратный километр. В результате, предусматривается получить выходную мощность около 225 ГВт.

Вопрос, может ли ветровая энергия быть полезна в качестве дополнительного источника для производства электроэнергии, остается открытым. В настоящее время ветровая энергия  может найти лишь ограниченное применение.