Основной характеристикой измерительных преобразователей является отношение между значениями измеряемой величины на их входе и выходе. Эти величины могут отличаться не только размером, но и быть разнородными. Проверка правильности отношения, т. е. соответствия их номинальному значению, является важнейшей операцией поверки измерительных преобразователей. Определение действительного значения отношений в преобразователях напоминает определение отношений плеч в приборах сравнения.

При поэлементной поверке измеряют отдельные части преобразователя, а затем вычисляют отношение. При комплектной поверке преобразователи поверяют в действии, причем и на входе, и на выходе их производят измерения с помощью образцовых средств измерений. Отношение показаний этих средств измерений (если необходимо, после введения поправок) принимают за действительный коэффициент (отношение) преобразования.

В некоторых случаях поверку осуществляют путем сличения с образцовым, более точным преобразователем (например, поверка измерительных трансформаторов электрического тока и напряжения). Такой способ эффективнее, однако при этом приходится использовать образцовые преобразователи, которые сами требуют более точной поверки.

Существует еще один путь поверки преобразователей, который заключается в преобразовании измеряемой величины с помощью относительно легко поверяемых элементов. Например, при поверке измерительных трансформаторов для преобразования тока или напряжения применяют шунты или делители напряжения.