Поведение — целеориентированная активность животного организма, которая служит для контакта с окружающим миром с целью удовлетворения потребностей. В основе конкретного поведения лежат та или иная органическая или культурная потребность животного организма, над которой надстраиваются исполнительные действия, обеспечивающие ее удовлетворению. Генезис форм поведения обусловлен усложнением условий среды обитания, в частности переходом из гомогенной в предметную, а затем социальную среду.

Оборонительный рефлекс (лат. reflexus – отраженный) — форма безусловного рефлекса, которая выражает защитную реакцию организма в ответ на разрушительные воздействия. Обычно сопровождается отрицательными эмоциями (страха, гнева). Приспособительные реакции, входящие в оборонительный рефлекс (повышение тонуса скелетных мышц, учащение сердечного и дыхательного ритмов, усиление деятельности желез внутренней секреции и обмена веществ, повышение чувствительности зрительного и слухового анализаторов, снижение деятельности пищеварительного тракта, тактильной, вкусовой и температурной чувствительности), обусловлены активизацией гипоталамуса и ретикулярной формации ствола мозга.

Ориентировочный рефлекс (лат. orientis – восток и reflexus – отраженный) — форма безусловного рефлекса, который представляет собой комплекс реакций организма в ответ на новизну раздражителя. К этим реакциям относятся: движение головы и глаз в направлении источника раздражения, расширение сосудов мозга при одновременном сужении периферических сосудов, изменение дыхания и электрического сопротивления кожи, возрастание тонуса мышц, повышение физиологической активности коры больших полушарий головного мозга (уменьшения амплитуды альфа–ритма), повышение чувствительности анализаторов и возрастание критической частоты слияния ощущений. При действии нового раздражителя появляются все компоненты ориентировочного рефлекса, образуя т. н. генерализованный ориентировочный рефлекс, который постепенно, после 15 — 20 предъявлений нового раздражителя, угасает, приобретая форму локального ориентировочного рефлекса. На основании сходства угасания ориентировочного рефлекса с угасанием условного рефлекса И.П. Павлов трактовал оба процесса как результат развития внутреннего торможения.

Ориентировочная реакция — поведенческая реакция, которая в нестоящее время определяется как комплексная подготовка организма к новому действию в ответ на внешний раздражитель.

Ориентировочная деятельность — форма поведения, которая основана на обследовании окружающих предметов с целью формирования образа того пространства, в котором должно осуществляться предметное действие.