Титульный лист Начала Ньютона

Исаак Ньютон, родившийся в год смерти Галилея, унаследовал все методы, взгляды и знания, всколыхнувшие научный мир семнадцатого века, и, обогатив эти знания своими собственными открытиями, создал первую великую современную теорию, столь выдающуюся, что она в течение двух последующих столетий определяла развитие физической науки. В своем труде «Математические начала натуральной философии» (опубликованном в 1687 г.) Ньютон обобщил в виде двух законов открытия Галилея, добавил третий закон и выдвинул гипотезу, что все тела притягиваются друг к другу в соответствии с правилом, которое теперь называется законом всемирного тяготения.

Выведенные им следствия из этих постулатов претворились в столь всеобъемлющую систему взглядов на мир — от движения планет до приливов и отливов, — столь подробную, вплоть до объяснения прецессии земной оси (едва заметное вращение земной оси с периодом 26 000 лет), что люди, подобные Александру Попу, могли восхищенно воскликнуть:

Природа, законы природы были сокрыты в ночи.

Бог рек: да будет Ньютон! И вот стал свет.

Его творческие способности в математике и физике были настолько велики, что он почти полностью затмил таких своих современников, как Гук или Гюйгенс, которые сами внесли большой вклад в науку и понимали назревающие проблемы. Своим коллегам Ньютон, «Лев», был «известен своими когтями».