Геракл — этот мифический герой, который был сыном Зевса и обыкновенной женщины. В Риме он больше известен под именем Геркулеса, в мифологии других стран также встречаются рассказы о подобных героях.

Согласно легенде, у микенского царя Электриона племя, которое называлось телебои, похитило стада.

Пытаясь их вернуть, погибли все сыновья Электриона. Царь Микен отчаялся и сказал, что тот, кто вернет его стада, получит в жены прекрасную Алкмену. Вскоре нашелся человек, вернувший украденное. Его звали Амфитрион.

Но недолго молодые супруги прожили в Микенах. Во время свадебного пира Амфитрион убил царя Электрио — на и был вынужден бежать в Фивы. Алкмена горела желанием отомстить телебоям за убитых братьев. И ее супруг отправился исполнять ее желание. Пока Амфитриона не было дома, Алкмену увидел Зевс. Молодая женщина очень понравилась богу, и он явился к ней ночью в облике ее мужа. У Алкмены и Амфитриона должны были родиться два мальчика, один из которых был сыном Зевса. Бог — громовержец знал об этом и был очень горд этим. Всем богам Олимпа он объявил о том, что вскоре родится славный герой из рода Персея, который впоследствии станет править всем родом Персея.

Жена Зевса, богиня Гера, очень разозлилась. Она с помощью богини обмана Аты потребовала того, чтобы Зевс поклялся в св оих словах, что он и сделал. Тогда Гера сделала так, чтобы в этот день у жены персеида Сфе-нела родился сын. Мальчик родился очень слабым, впоследствии он стал очень трусливым. Гера вернулась к Зевсу и напомнила о его клятве. Только теперь Зевс понял, что его обманули. Тогда он схватил богиню обмана Ату и сбросил ее с Олимпа к людям, велев никогда не возвращаться. С тех пор Ата живет среди людей. С Герой же он заключил другой договор, согласно которому сын Зевса обретал полную независимость от Эврисфея (сына Сфенела) и бессмертие. Для этого он должен был совершить двенадцать подвигов, которые поручит ему совершить Эврисфей.

У Алкмены и Амфитриона вскоре родились два сына: Алкид, который позже стал зваться Гераклом, и Ификл. Геракл рос физически крепким ребенком. Богиня Гера, нарушая договор, послала в его колыбель две ядовитые змеи, но мальчик с легкостью их задушил.

Амфитрион и Алкмена хотели, чтобы Алкид рос всесторонне развитым. Они наняли ему учителя, которым был Лин, брат Орфея. Но мальчику не нравились эти занятия, и однажды Лин, разозлившись, ударил его, а Геракл ударил его в ответ. Лин был убит, а Геракла судили, но оправдали. Амфитрион отправил Геракла пасти стада.

Прошло много лет. Геракл попал на службу к Эврисфею. Сам Эврисфей с сыном бога лично не встречался, а все поручения передавал через своего посыльного.