Слово «технология» заимствовано из греческого языка; оно означает учение о ремесленном искусстве.

Под технологией машиностроения понимают учение о процессах изготовления деталей и сборки из них механизмов и машин.

Совокупность отдельных процессов, связанных с переработкой сырья и полуфабрикатов в заготовки, готовые детали, узлы и механизмы, называется производственным процессом.

Технологический процесс обработки — часть производственного процесса, непосредственно связанная с изменением размеров, формы или свойств материала обрабатываемой заготовки, выполняемая в определенной последовательности.

Детали машин обрабатываются на станках из заготовок.

Заготовка — предмет производства, из которого изменением формы и размеров изготовляют готовую деталь. Заготовка, предназначенная для механической обработки, выполняется с припуском на размеры готовой детали. Припуск представляет собой излишек материала, снимаемый в процессе обработки детали, необходимый для получения окончательных размеров и заданного класса шероховатости поверхности детали.

Припуски разделяются на межоперационные и общие. Межоперационным называют припуск, который удаляется при выполнении отдельной операции. Общий припуск является суммой межоперационных припусков, снимаемых в процессе полной обработки детали.

Операцией называется часть технологического процесса, выполняемого при обработке одной или одновременно нескольких заготовок на одном рабочем месте. Наименование операции поясняет метод обработки, например: фрезерование плоскости в размер 12 мм под шлифование, растачивание чистового отверстия Ø 50 мм. Операция включает в себя переходы.

Переходом называется часть операции, характеризующаяся неизменностью обрабатываемой поверхности, режущего инструмента и режима работы станка. Если производится смена инструмента, начинается обработка новой поверхности или изменяется режим обработки, значит осуществляется новый переход. В предыдущем примере наименование операции содержит название двух переходов: фрезерование и растачивание.

Проходом называется действие, производимое над обрабатываемой деталью за одно законченное движение инструмента. Проход часто совпадает с переходом, например, когда производится фрезерование торцовой фрезой плоскости, размеры которой меньше диаметра фрезы. Если обрабатываемая поверхность превышает диаметр фрезы, то требуется для ее обработки два или более проходов.

Установкой называется часть операции, выполняемая при одном закреплении детали.

Позицией называется каждое новое положение детали относительно станка и инструмента, занимаемое ею совместно с приспособлениями или без них. Например, поворот заготовки шлицевого вала в делительной головке для обработки очередной впадины.