Источником теплоты при дуговой сварке служит электри­ческая дуга, которая горит между электродом и заготовкой.

В зави­симости от материала и числа электродов, а также способа включе­ния электродов и заготовки в цепь электрического тока различают следующие способы дуговой сварки:

  • сварка неплавящимся (графит­ным или вольфрамовым)  электродом 1 дугой прямого действия 2 (рис. 4.1, а), при  которой соединение выполняется путем расплавле­ния только основного металла 3 либо с применением присадочного металла 4;
  • сварка плавящимся(металлическим) электродом 1 дугой прямого действия 2 (рис. 4.1,6) с одновременным расплавлением основного металла 3 и электрода, который пополняет сварочную ванну жидким металлом;
  • сварка косвенной дугой 5 (рис. 4.1, в), горящей между двумя, как правило, неплавящимися электродами 1; при этом основной металл 3 нагревается и расплавляется теплотой столба дуги;
  • сварка трехфазной дугой 6 (рис. 4.1, е), при которой дуга горит между электродами 1, а также между каждым электродом и основным металлом 3.

Питание дуги осуществляется постоянным или переменным током. При применении постоянного тока разли­чают сварку на прямой и обратной полярностях. В первом случае электрод подключают к отрицательному полюсу (катод), во втором – к положительному (анод).

Кроме того, различные способы дуговой сварки классифицируют также по способу защиты дуги и расплавленного металла и степени механизации процесса.