Теория элит — мировоззренческая и философская концепция о роли и значении отдельной группы людей, небольшой тесно сплоченной части общества (элиты), ее влияние на различные сферы экономики или политики.

Эта система характеризует эволюцию научных и социальных достижений (преобразований) как результат объединенных усилий небольшого коллектива участников, связанных между собой общими целями и признаками. Существует несколько интерпретаций понятия «элита», особенно тех характерных черт, которые по определению должны объединять людей во имя общей цели: некоторые считают, что элитой могут считаться только самые одаренные люди, другие — знатные происхождению, третьи — финансово обеспечены и богатые.

Надо отметить, что эти признаки могут кардинально отличаться друг от друга. В финансовой элиты главным признаком элитарности обычно считаются деньги, в политических групп — активность членов партий, желание действовать, у ученых клубов — уровень интеллекта. Впрочем, может присутствовать и смешанный фактор, например, интеллект и финансы.