Прокатке подвергают до 90 %  всей выплавляемой стали и большую часть цветных металлов. При прокатке металл пласти­чески деформируется вращающимися валками. Взаимное расположе­ние валков и заготовки, форма и число валков могут быть различными. Выделяют три основных вида прокатки: продольную, попе­речную и поперечно-винтовую.

При продольной прокатке заготовка  деформируется между двумя валками, вращающимися в разные стороны, и переме­щается перпендикулярно к осям валков.

При поперечной прокатке валки, вращаясь в одном направлении, придают вращение заготовке и деформируют ее.

При поперечно-винтовой прокатке валки  располо­жены под углом и сообщают заготовке при деформировании враща­тельное и поступательное движения.

В процессе прокатки металл непрерывно втягивается в зазор между валками под действием сил трения между металлом и вал­ками. Для осуществления процесса прокатки необходима определен­ная величина этих сил трения. Так, при наиболее распространенной продольной прокатке (рис. 3.2,а) на заготовку со стороны валков действуют нормальные силы (N) и сила трения (Т).

Форму поперечного сечения прокатанной полосы называют  профилем. Совокупность форм и размеров профилей, получаемых прокаткой, называют сортаментом. В России почти весь сортамент проката изготавливается в соответствии со стандартами (государственными , общесоюзными). В стандартах на сортамент проката приве­дены: площадь поперечного сечения, размеры, масса 1 м длины про­филя и допустимые отклонения от номинальных размеров. Сорта­мент прокатываемых профилей разделяется на четыре основные группы: сортовой, листовой, трубы и специальные виды проката.

Сортовой прокат (рис. 3.2, б) делят на профили простой геометрической формы (квадрат, круг, шестигранник, прямоуголь­ник) и фасонные (швеллер, рельс, угловой и тавровый и т.д.). Круглую и квадратную сталь прокатывают соответственно с диаметром или стороной квадрата 5 – 250 мм; шестигранную – с диаметром вписанного круга 6 – 100 мм; полосовую – шириной 10 – 200 мм и толщиной 4 – 60 мм.

Цветные металлы и их сплавы прокатывают преимущественно на простые профили: круглый, квадратный, прямоугольный.

Листовой прокат из стали и цветных металлов исполь­зуют в различных отраслях промышленности. Листовую сталь разделяют на толстолистовую (толщиной 4 – 160 мм) и тонколистовую (толщиной менее 4 мм).

Трубы разделяют на бесшовные и сварные. Бесшовные трубы прокатывают диаметром 30 – 650 мм с толщиной стенки 2 – 160 мм из углеродистых и легированных сталей, а сварные – диаметром 5 – 2500 мм с толщиной стенки 0,5 – 16 мм из углеродистых и низко­легированных сталей.

К специальным видам проката относят колеса, кольца, шары, периодические профили с периодически изменяющейся формой и площадью поперечного сечения вдоль оси заготовки.