Метод шлифования основан на применении абразивных инструментов, например шлифовальных кругов.

Шлифовальный круг состоит из твердых — кристаллов естественного или искусственного происхождения, соединенных между собой минералокерамической или иной связкой. Круг вращается с высокой скоростью резания v кр, а обрабатываемая деталь перемещается относительно круга со скоростью v — сравнительно небольшой. Кроме этого, кругу или детали сообщаются движения продольной подачи s и поперечной подачи sп. Зерна абразива, входя в контакт с обрабатываемой деталью, снимают мелкую стружку, обеспечивая высокий класс шероховатости обрабатываемой поверхности. Метод шлифования предназначен для точной, окончательной обработки металлов высокой твердости, в частности сталей, прошедших термическую обработку

Методом шлифования обрабатывают поверхности тел вращения, цилиндрические отверстия, разного рода поверхности от плоских до пространственно сложных. Иначе говоря, методом шлифования могут быть окончательно обработаны детали, прошедшие предварительную обработку всеми ранее описанными методами.