Методы считывания информации с перфоленты могут быть разделены на две группы:контактные и бесконтактные.

Считывание информации может выполняться в двух режимах движения ленты: непрерывном и старт-стоповом. При непрерывном режиме лента непрерывно перемещается относительно считывающих элементов, считывание происходит во время движения, строки перфоленты считываются последовательно друг за другом. Такое считывание называется последовательным. При старт-стоповом режиме лента перемещается периодически, считывание осуществляется во время остановки ленты. Если одновременно считывается весь кадр, то такое считывание называется параллельным.

При контактном считывании считывающими элементами являются проволочные щетки, шарики, звездочки, подпружиненные штифты и другие устройства, которые через отверстия в перфоленте замыкают электрическую цепь.

В устройствах бесконтактного считывания распространение получил фотоэлектрический метод, при котором по одну сторону ленты помещают осветитель, а по другую — фотодатчик. При наличии отверстия фотодатчик освещен, а при отсутствии — затемнен. Одному состоянию датчика соответствует значение 1, а другому — значение 0.