Развертки предназначены для чистовой обработки цилиндрических и конических сквозных и глухих отверстий. Они обеспечивают получение размеров по 2—3-му классам точности.

Для обработки отверстий ступенчатой формы применяют также развертки, имеющие ступенчатую форму. Ступенчатые развертки применяют и при предварительной обработке конических отверстий. Внешне развертки сходны с зенкерами, хотя имеют существенное отличие в назначении.

Режущая кромка развертки располагается на небольшом участке конической поверхности с малым углом конуса для сквозных отверстий и с углом 45° для отверстий глухих, а за режущей частью выполняется калибрующая цилиндрическая часть. Вдоль кромки на калибрующей части сохраняется цилиндрическая фаска, что делает задний угол α на этом участке развертки равным нулю.

За цилиндрической частью выполняется пологий обратный конус. Шаг между режущими кромками по окружности у разверток часто делается неравным. Это делается для достижения правильной формы отверстия. Допустим, что обрабатываемый материал имеет неоднородную твердость, тогда при симметричном расположении зубьев зуб развертки, встречаясь с участком повышенной твердости, заставляет всю развертку смещаться в противоположную сторону, и каждый зуб на противоположной стороне оставляет в отверстии углубление.

В результате возникает неправильная— граненая поверхность отверстия. Если же шаг между режущими кромками неравный, тогда погрешности отверстия сглаживаются, более равномерно распределяясь по окружности. Форма отверстия приближается к идеальной правильной окружности. Обычно развертки ориентируются по предварительно обработанному отверстию, поэтому развертки крепят в качающихся оправках или в так называемых плавающих патронах, которые обеспечивают самоустановление инструмента по отверстию.