Статистика изучает и анализирует, прежде всего, количественную сторону явлений и процессов общественной жизни. Количественные признаки явлений и процессов выражаются числами. Важной характерной особенностью статистики является то, что при изучении количественной стороны общественных явлений и процессов она всегда отображает качественные особенности исследуемых явлений, то есть изучает количество в неразрывной связи и единстве с качеством. Количество и качество в статистике выступают как две стороны единого процесса. Количество всегда имеет качественную определенность, что позволяет с помощью статистических методов познавать социально-экономические явления.

Предметом изучения статистики выступают совокупности – множества качественно однородных, варьирующих значений, явлений. Единицы совокупности обладают определенными свойствами, качествами, которые принято называть признаками. Статистика изучает явления через признаки: чем совокупность однороднее, тем ее единицы имеют больше общих признаков и тем меньше их значения варьируют. По отнесению к группе совокупности признаки делятся на первичные и вторичные. Первичные признаки характеризуют совокупность в целом и выражаются абсолютными величинами. Вторичные (расчетные) признаки – рассчитываются, являются результатом познания изучаемого объекта (производительность труда, урожайность и др.).

Обобщение значений признаков по единицам позволяет получать показатели, т. е. характеристики совокупности или отдельной группы. Посредством статистических показателей статистика изучает явления и процессы. Статистический показатель – это количественная оценка свойства изучаемого явления, имеющая две формы:

  1. учетно-оценочного показателя, т. е. статистическую характеристику размера, количественно определенных социально-экономических явлений (объем распространения, уровень распространения);
  2. аналитического показателя, характеризующего особенности развития изучаемого явления (типичность признака, соотношение его отдельных частей, меру распространения и т. д.).

Для изучения своего предмета  статистика разрабатывает и применяет разнообразные методы, совокупность которых образует статистическую методологию.