Скопление наносов в зоне действия прибойного потока называется пляжем. Обычно в соответствии с вышеописанными закономерностями пляж сложен более крупными наносами, чем подводный береговой склон. Для формирования пляжа имеют значение отмеченное ранее убывание скоростей прибойного потока по мере его продвижения вверх по склону и соотношение скоростей прямого и обратного потоков. Вследствие того, что максимальные скорости прямого потока достигаются им в начале движения, именно здесь, близ зоны разбивания волн, накапливается самый крупный обломочный материал. Далее вверх по пляжу крупность наносов закономерно убывает.

По морфологическим признакам можно выделить пляжи полного и неполного профиля. Пляж полного профиля образуется в случае, если впереди формирующегося накопления наносов имеется достаточно свободного пространства. Тогда пляж приобретает вид берегового вала, чаще всего с отлогим и широким морским склоном и коротким и более крутым склоном, обращенным к берегу. Если пляж формируется у подножья уступа, то образуется прислоненный пляж, или пляж неполного профиля, с одним склоном, обращенным в сторону моря.

Пляж — элементарная аккумулятивная форма, знание закономерностей образования и динамики которой позволяет разобраться в динамике и происхождении более сложных береговых аккумулятивных образований. Некоторые закономерности динамики пляжа при косом подходе волн к берегу будут рассмотрены ниже.