Отработанные в ГТУ газы имеют высокую температу­ру, что неблагоприятно сказывается на КПД термодина­мического цикла. Совмещение газо- и паротурбинных агрегатов таким образом, что в них происходит совмест­ное использование теплоты, получаемой при сжигании топлива, позволяет на 8 – 10 % повысить экономичность работы установки, называемой парогазовой, и снизить ее стоимость на 25 %.

Парогазовые установки, использующие два вида ра­бочего тела (пар и газ),-относятся к бинарным. В них часть теплоты, получаемой при сжигании топлива в па­рогенераторе, расходуется на образование пара, который затем направляется в турбину. Охлажденные до температуры 650 – 700 °С газы попадают на рабочие лопатки газовой турбины. Отработанные в турбине газы используются для подогрева питательной воды, что по­зволяет уменьшить расход топлива и повысить КПД всей установки, который может достичь примерно 44 %.

Газотурбинные установки могут работать только на жидком или газообразном топливе, так как продукты сгорания твердого топлива, содержащие золу и механи­ческие примеси, оказывают вредное влияние на лопатки газовой турбины. Ограниченная прочность материалов вынуждает исполь­зовать пар при температурах не выше 600 °С, в то время как температура сжигаемого топлива достигает 2000 °С. Сокращение разницы этих температур позволит суще­ственно повысить КПД тепловых установок.