Важнейшей задачей статистического наблюдения является обеспечение точности и достоверности собираемой статистической информации. Качество данных статистического наблюдения зависит не только от его инструментария, но и от подготовленности счетчиков (регистраторов, интервьюеров), для которых организуется инструктаж по разъяснению вопросов анкеты и пользованию инструкцией. Однако ошибки имеют место. В зависимости от характера и степени влияния на конечные результаты наблюдения, источников и причин возникновения неточностей, допускаемых в процессе статистического наблюдения, выделяют ошибки регистрации и ошибки представительства.

Ошибки регистрации появляются вследствие неправильного установления фактов в процессе наблюдения или неправильной их записи. Они могут быть случайными или систематическими и присутствовать как при сплошном, так и при несплошном наблюдении. Случайные ошибки, как правило, ошибки регистрации, могут быть допущены как опрашиваемыми в их ответах, так и регистраторами при заполнении бланков. Например, цифра записывается не в ту графу – вместо возраста «18-28 лет» записывается «29-38 лет». Систематические ошибки могут быть преднамеренными и непреднамеренными. Сознательные, тенденциозные искажения – преднамеренные ошибки – возникают в случаях сознательного сообщения неверных сведений. Непреднамеренные ошибки возникают случайно, например, по небрежности или невнимательности регистратора, из-за неисправности измерительных приборов и др.

Ошибки представительства, свойственные несплошному наблюдению, возникают в результате отбора части единиц совокупности, когда полученный состав недостаточно полно отображает всю совокупность. Эти ошибки также бывают случайными и систематическими. Случайные ошибки представительства – это отклонения, возникающие при несплошном наблюдении при неполном воспроизведении отобранным составом всей совокупности в целом. Систематические ошибки представительства возникают вследствие нарушения принципов случайного отбора единиц изучаемой совокупности. Размеры этой ошибки не поддаются количественной оценке.

Контроль собранного материала применяется для выявления и устранения допущенных ошибок. Применяют счетный и логический контроль качества собранного материала. Счетный контроль – проверка точности арифметических расчетов, перерасчет. Его применяют при составлении отчетности или заполнении формуляров обследования. Логический контрольсостоит в проверке ответов на вопросы программы наблюдения путем их логического осмысления, сравнении полученных данных с иными источниками информации по данному вопросу.

Рассмотренные приемы контроля качества статистических данных используют при проверке материалов специальных статистических наблюдений и отчетности.