Современный человек, в отличие от людей других исторических эпох, очень много времени уделяет общению. Он обеспечен множеством специальных средств, позволяющих передавать информацию на громадные расстояния в считанные мгновения. Радио, телевидение, компьютеры, телефоны создают особую коммуникационную среду. Активно развивающаяся сеть коммуникационных отношений, опосредованных системами удаленного доступа, дополняет собой формы непосредственного общения между людьми. Во всех случаях мы имеем дело с передачей идей, впечатлений, переживаний от одного человека к другому, от одной группы людей к другой.

Если вернуться хотя бы на десять лет назад и попытаться ответить на вопрос, что же кардинально изменилось в способах повседневного общения людей за последнее время, то мы могли бы ответить, что существенные перемены связаны прежде всего с эволюцией компьютерных сетей интегрированной обработки данных. На основе распределенной системы электронных коммуникаций создаются виртуальные бизнес-корпорации, аудиовизуальные коллекции, образовательные комплексы, творческие мастерские, инициативные группы и религиозные общины. Всё это звенья единого сетевого «организма» социальных связей.