Дальнейшее повышение производительности и качества работы на токарно-револьверных станках связано с механизацией ручных работ и автоматизацией цикла обработки.

Автоматизация цикла обработки деталей, как было рассмотрено выше, сопряжена с выполнением заранее установленного комплекса перемещений рабочих органов станка, осуществляемых по определенному закону — программе. В качестве программоносителей могут применяться кулачки, шаблоны, копиры и другие элементы, которые взаимодействуют с подвижными частями станка и управляют траекторией и скоростью их перемещения при обработке детали. Однако чем больше инструментов используется в автоматизированном цикле работы станка, тем больше времени затрачивается на его наладку. Время наладки обычного токарно-револьверного станка в зависимости от сложности детали может занимать от 1 до 3 ч при средней квалификации наладчика. Считается, что эти затраты времени на наладку токарно-револьверных станков оправданы при обработке партии деталей — 50 и более штук.

При управлении станком рабочий должен усвоить последовательность действий, которые ему необходимо выполнять для обработки детали. Это зависит от личных качеств и квалификации рабочего и в значительной степени определяет качество и производительность работы.

В настоящее время ведется большая работа по дальнейшей автоматизации процесса обработки и управления металлорежущими станками. Получили развитие системы программного управления станками, которые значительно сокращают время переналадки станка с одной детали на другую, дают высокую точность и стабильность обработки.

Широкое распространение в настоящее время находят системы программного управления станками, основанные на использовании чисел для задания программы перемещений исполнительных органов станка в процессе обработки. Такое программное управление называют числовым программным управлением — ЧПУ. В качестве программоносителей в этих станках применяются перфокарты, перфоленты, магнитные ленты, штекерные или кнопочные панели и другие устройства.

Станки с ЧПУ быстро переналаживаются без смены или перестановки механических элементов. Достаточно изменить вводимую в станок информацию, и он начнет работать по другой программе, т. е. обрабатывать другую деталь. Это определяет высокую универсальность станков с ЧПУ. Применение станков с ЧПУ удобно в тех случаях, когда требуется быстрый переход на другую деталь, обработка которой на обычных станках потребовала бы изготовления и применения специальной оснастки.

Применение станков с ЧПУ позволяет создавать новые прогрессивные формы организации производства с использованием вычислительной техники и значительно сократить сроки освоения выпуска новых изделий. При применении станков с ЧПУ появляется возможность централизованной подготовки программ с применением современных средств вычислительной техники, обеспечивается возможность дистанционного управления станками, одновременного управления несколькими станками, а также стабильная точность и геометрические размеры обрабатываемых деталей.