Наблюдения были и остаются по сей день основным источником информации об окружающем нас мире. Наблюдения за движением Луны и Солнца позволили научиться предсказывать солнечные и лунные затмения, а также создать календарь; наблюдения за перемещением звезд по небесному своду позволили создать первый каталог звезд.

Все астрономические наблюдения можно разделить на 2 вида:

  • позиционные – наблюдения видимых положений небесных тел,
  • астрофизические – наблюдения физических характеристик небесных тел.

Современный астроном обладает мощнейшей техникой для получения информации о небесных телах и явлениях. Это, прежде всего, наземные оптические и радиотелескопы и космические оптические телескопы, обладающие самыми совершенными приемниками излучения и позволяющие заглянуть в самые потаенные уголки Вселенной; это межпланетные зонды, которые в буквальном смысле позволили прикоснуться к некоторым планетам, их спутникам и даже астероидам.