На свойстве металлов плавиться при нагревании и отвердевать при охлаждении основано литейное производство. С помощью литья изготовляют самые разнообразные изделия.

Для отливки из металла какой-нибудь детали сначала из дерева изготовляют модель этой детали (рис. 337). Затем модель ставят в металлический ящик — опоку—к плотно набивают опоку влажной формовочной землей (рис. 338). Потом модель осторожно вынимают из опоки, формовочная земля сохраняет форму модели. Опоки для сложной модели делают из двух половинок. Опоки с оттиснутой формой модели просушивают в печах.

Через отверстие, имеющееся в опоке, ее заливают расплавленным металлом, который заполняет всю приготовленную для него форму. Когда металл затвердевает, его вынимают из опоки. Учитывая, что при отвердевании большинство металлов сжимается, объем формы делают несколько больше, чем объем детали. Иногда металл заливают не в опоки, а в заранее заготовленные из более тугоплавких материалов формы.

В настоящее время очень многие изделия изготовляют путем отливки из пластмасс и камня. Из плавленого камня делают, например, трубы, станины (основания) станков, строительные детали.