Современное общество имеет ряд названий: информационное, информациональное, постиндустриальное, общество информационной цивилизации. Тем самым подчеркивается важнейшая черта современного социального развития по отношению к предыдущему этапу, определяемому как индустриальное, промышленное общество. Сжатая характеристика перехода от индустриального общества к информационному дана в таблице 1.1.

Таблица 1.1
Тип общества    
Характеристики общества
Индустриальное общество Постиндустриальное, или информационное общество
1. Ведущий сектор экономики Промышленность Сфера услуг (организация и управление, информатика и телекоммуникации)
2. Главная ценность Потребление товаров (удовлетворение материальных потребностей) Использование новых информационных технологий (удовлетворение культурных и личностных потребностей)
3. Профессиональная структура Рабочие, обслуживающий персонал, менеджеры Рост значения интеллигенции, техников, ученых
4. Объект организации Машины и люди Знания (практические и теоретические)
5. Структура экономики Традиционные капиталоемкие и трудоемкие отрасли Наукоемкие, информационноемкие, инновационные отрасли
6. Источник стоимости Труд Информация
7. Структура власти Законодательная, исполнительная, судебная Законодательная, исполнительная, судебная, власть информации, власть интеллекта
8. Фактор власти элиты Собственность Образование, квалификация, компетентность
9. Система образования Традиционная педагогика Информационная педагогика, инновационные технологии, в том числе новые информационные
10. Культура Общая, профессиональная Общая, профессиональная, информационная