Гидроаппаратом называется устройство, предназначенное для изменения параметров потока жидкости (давления, расхода, направления движения) или для поддержания их заданного значения.

Основным элементом гидроаппаратов является запорно-регулирующий орган – подвижный элемент, при перемещении которого частично или полностью перекрывается проходное сечение гидроаппарата.

В зависимости от конструкции запорно-регулирующего органа гидроаппараты бывают: золотниковые, крановые и клапанные.

Если аппарат изменяет параметры потока рабочей жидкости (воздуха) путём частичного открытия или закрытия проходного сечения, то он является регулирующим.

Если аппарат изменяет направление потока путём открытия или закрытия проходного сечения, то он является направляющим.

Гидроаппараты, в которых степень открытия проходного сечения может быть изменена в процессе работы воздействием извне, называется регулируемым.

Если изменить указанные параметры можно только в нерабочем состоянии, то такие аппараты называются настраиваемыми.

По принципу действия аппараты делятся на клапаны и неклапанного действия.