Собираемые данные должны отвечать требованиям достоверности и сопоставимости. Достоверность информации – это соответствие данных тому, что имеется в действительности. Достоверность обеспечивается методикой, организацией и техникой проведения статистического наблюдения. Для возможности проведения обобщения данных они должны быть сопоставимы: собираться по единой методике, за один и тот же период времени. Следует также обеспечить сравнимость с прошлыми исследованиями, позволяющую понимать характер и причины различий в наблюдаемых данных. Важным условием сравнимости является сохранение времени проведения наблюдения и периода (или момента), к которым относятся регистрируемые данные.

Виды статистического наблюдения различаются по времени регистрации данных и по степени охвата единиц исследуемой совокупности.

По первому признаку различают наблюдение текущее и периодическое, которое может быть и единовременным. Текущее (непрерывное) наблюдение ведется систематически. При этом регистрация фактов проводится по мере их свершения, например, процесс отпуска товаров со склада. Здесь нельзя допускать значительных разрывов между моментом возникновения факта и моментом его регистрации. Периодическое наблюдение (в отличие от непрерывного) повторяется через определенные промежутки времени. Например, регистрация цен на сельскохозяйственные продукты при ярмарочной торговле осуществляется 25 числа каждого месяца. Единовременное (разовое) наблюдение проводится по необходимости без соблюдения периодичности или даже единожды. Например, изучение мнений покупателей о целесообразности расширения выпуска отдельных товаров и их качестве.

По степени охвата единиц изучаемой совокупности различают сплошные и несплошные статистические наблюдения. Сплошными считаются наблюдения, при которых обследованию подвергаются все без исключения единицы изучаемой совокупности. Примером может служить Всесоюзная перепись населения 1989 г. При несплошном наблюдении обследуются не все единицы изучаемой совокупности, а только заранее установленная их часть. Например, изучение торговых цен на городских рынках. Рассматриваемое наблюдение обладает многими преимуществами:

  • меньшими затратами при его проведении за счет уменьшения числа обследуемых единиц совокупности;
  • более детальной программой и более совершенным способом учета фактов;
  • более быстрым подведением  итогов и повышением оперативности использования статистического материала.

Не сплошные наблюдения организуются в зависимости от задачи исследования и характера объекта и носят название: выборочные, методом основного массива, анкетные и монографические. Выборочное наблюдение – основной вид не сплошного наблюдения, при котором характеристика всей совокупности фактов дается по некоторой их части, отобранной случайно. Правильно организованное, оно дает достаточно достоверные данные, пригодные для характеристики всей изучаемой совокупности. Применяется в различных отраслях народного хозяйства.

Метод основного массива заключается в обследовании части единиц совокупности, имеющей величину изучаемого признака, преобладающего во всем объеме. При анкетном обследовании сбор данных основан на принципе добровольного заполнения респондентами анкет. При этом способе очень трудно проверить достоверность собранного материала, поэтому способ применим для получения приблизительных характеристик при социологических обследованиях в статистике связи, в библиотеках. Монографическое обследование – детальное, глубокое изучение и описание отдельных, характерных в каком-либо отношении единиц совокупности.

Его применяют в целях выявления имеющихся или намечающихся тенденций в развитии явления или для изучения и распространения передового опыта хозяйствования.

Основанием для регистрации ответов на вопросы при наблюдении служат: показания опрашиваемых лиц; соответствующие документы; непосредственное установление фактов работником, проводящим наблюдение. Согласно этому различают непосредственное наблюдение, документальное наблюдение и опрос. Непосредственное  –  это такое наблюдение, при котором сами регистраторы путем замера, взвешивания или подсчета устанавливают факт обязательной регистрации и на этом основании вносят запись в формуляр наблюдений. Например, при переписи оборудования сведения заносят в формуляр на основании личного осмотра машин. Для документального учета фактов источником сведений служат соответствующие документы. Способ применяется при составлении отчетности на основе документов первичного учета. Основанный на непосредственном наблюдении, способ обеспечивает большую точность сведений. При опросе ответы на изучаемые вопросы записываются со слов респондента. В частности, к опросу прибегают при проведении переписи населения.

В статистике применяют три основных способа опроса: экспедиционный, саморегистрации и корреспондентский. Экспедиционный способ (устный опрос) применяют специально подготовленные работники (счетчики, регистраторы), которые сами устанавливают учитываемые факты путем непосредственного наблюдения на основании документов или опроса лиц, заполняя формуляр наблюдений. Способ обеспечивает получение доброкачественных материалов, почему его применяют при проведении важнейших статистических обследований населения. При способе саморегистрации документы заполняют опрашиваемые. Счетчики (регистраторы) раздают бланки наблюдений, инструктируют опрашиваемых и собирают заполненные документы. Корреспондентский способ не требует больших затрат, но и не обеспечивает высокого качества материалов: сведения в органы, ведущие наблюдение, сообщают респонденты, и проверить точность сообщаемых ими сведений не всегда представляется возможным.

Статистическое наблюдение осуществляется в двух формах:

  • путем обобщения отчетности;
  • проведением специально организованного статистического наблюдения.

Отчетность – это такая организованная форма статистического наблюдения, при которой сведения поступают:

  • в виде обязательных отчетов;
  • в определенные сроки;
  • по утвержденным формам.

В практике деятельности организаций отчетность подразделяется на общегосударственную и внутриведомственную. Общегосударственная отчетность представляется в вышестоящую организацию и в соответствующие органы государственной статистики. Ведомственная отчетность представляется только в вышестоящую организацию.

Отчетность делится на текущую, представляемую в течение года, и годовую, наиболее полную по составу отображаемых показателей. Специально организованные статистические наблюдения представляют собой сбор сведений посредством переписей, единовременных учетов и обследований. Примером может служить перепись населения. Социологическое обследование все более становится необходимым и значимым в получении статистической информации как основной источник данных о явлениях и процессах жизни общества.

С созданием автоматизированной системы статистической информации во многом меняются сбор, обработка и доставка информации в статистические органы и обеспечивается надежность и качественность информации, необходимой для управления экономикой на отраслевом и региональном уровнях.