В процессе резания имеет место пластическая деформация металла. При этом срез превращается в стружку. Срез — еще не деформированный металл, стружка — уже деформированный металл. Деформация происходит в зоне деформации. Длина стружки меньше, чем длина среза, площадь поперечного сечения стружки больше, чем площадь поперечного сечения среза. Мерой деформации металла при резании является продольная усадка стружки:

KL= L/l,

где L — длина среза, l — длина стружки.

Кроме продольной усадки различают поперечную усадку:

KF=f/F,

где F — площадь поперечного сечения среза, f — площадь поперечного сечения стружки.

Поскольку объем металла при резании практически не изменяется, то KL-KF. Чем пластичнее металл, больше угол резания, тем выше усадка стружки. При обработке вязких материалов с большими углами резания и низкими скоростями усадка стружки доходит до 3—5 и более. При обработке наиболее распространенных конструкционных сталей на скоростных режимах KL= 1,2-1,4.