В современном машиностроении для обработки ответственных деталей применяют электрофизические и электрохимические методы обработки. Эти методы дополняют, а иногда и заменяют обычные методы обработки резанием. Отверстия, щели и фасонные прорези сверхмалых размеров, а также соединительные каналы, расположенные в труднодоступных местах, часто не могут быть обработаны на металлорежущих станках.

Электрофизические и электрохимические методы применяют для получения поверхностей износостойких, коррозионностойких, жаростойких, высокоточных и низкой шероховатости. Наша страна занимает ведущее место в области электрофизических и электрохимических методов обработки, а приоритет открытия большинства этих методов принадлежит нашим ученным и специалистам.

Под электрофизическими и электрофизическими методами размерной обработки понимают совокупность электрических, электрохимических и электромагнитных процессов и методов непосредственного или однов­ременного или в различных сочетаниях теплового, механического или химического воздействия на твердое тело с целью придания ему заданных форм и размеров. Установки для электрофизических и электрохимических методов обработки материалов необходимо объединять в группу на одном участке или выделять в самостоятельный участок.